Algérie : Un cadre disparaît, grosse inquiétude pour Petkovic

A l’approche des rencontres face à la Guniée et l’Ouganda, comptant pour les qualifications de la Coupe du Monde 2026, Vladimir Pertkovic se retrouve face à un casse-tête en défense centrale. Si le forfait de Ramy Bensebaini pour blessure était déjà actée, c’est désormais le cas d’Aissa Mandi qui inquiète le sélectionneur.

Malgré sa présence quasi-assurée dans la liste élargie des joueurs convoqués pour les matchs de juin, la situation d’Aissa Mandi avec Villarreal est loin d’être rassurante. Depuis sa dernière apparition en compétition officielle le 21 avril, le défenseur algérien n’a plus foulé les pelouses de Liga, restant sur le banc lors des cinq dernières rencontres de son club. Un manque de temps de jeu qui suscite des inquiétudes sur son état de forme et sa compétitivité à l’approche des échéances internationales.

Cette mise à l’écart par son entraîneur, Marcelino, pose problème à Petkovic qui comptait s’appuyer sur l’expérience et le leadership de Mandi pour guider la défense des « Fennecs ». Autrefois indispensable au sein du dispositif de Villarreal, Mandi semble avoir perdu la confiance de son coach, qui ne l’a plus aligné ni en défense centrale ni au poste de latéral droit, où il a pourtant évolué à quelques reprises cette saison.

Petkovic obligé d’aligner Mandi

La situation est d’autant plus préoccupante que les prochaines rencontres s’annoncent décisives pour l’Algérie. La principale préoccupation de Petkovic réside dans la compétitivité de son joueur. Un joueur qui manque de compétition depuis plusieurs semaines risque d’être à court de rythme et de confiance, ce qui pourrait affecter négativement ses performances en équipe nationale. Le sélectionneur devra trancher : peut-il compter sur Mandi ou doit-il envisager d’autres solutions pour composer sa défense ?

Cependant, l’absence d’alternative dans l’axe central oblige Petkovic à aligner Mandi malgré son manque de temps de jeu. Le défenseur de Villareal devra être associé à Madani qui a fait un match correct face à la Bolivie.